Terug

Ron van der Jagt

Per 1 november is Ron van der Jagt, de nieuwe algemeen directeur van Le Champion. Hij is tevens lid van het bestuur. Een kennismaking met de man die zo veel mogelijk mensen wil inspireren om te bewegen.

‘Met de overstap naar Le Champion is voor mij een droom werkelijkheid geworden. Al enige tijd had ik de wens om in mijn werk een meer maatschappelijk-bestuurlijke rol te gaan vervullen. Anders gezegd: om iets te gaan doen met meer betekenis. Toen mijn aanstelling tot algemeen directeur wereldkundig werd, ontving ik tot mijn verbazing alleen al via LinkedIn ruim duizend reacties, waaronder meer dan vijfhonderd persoonlijke felicitaties. Mensen sloegen vooral aan op het feit dat ik mijn hart had gevolgd en écht iets heel anders ben gaan doen. Mijn positie als bestuursadviseur bij Berenschot, een prestigieuze naam en misschien wel het beste organisatieadviesbureau van Nederland, had ik opgezegd ten gunste van de functie van algemeen directeur bij Le Champion – en dat sprak blijkbaar tot de verbeelding. Al snel ben ik met de mensen op het kantoor van Le Champion gaan kennismaken. Toen ik me voorstelde als Rotterdammer, werd vanuit de zaal gegrapt dat men zich moest voorbereiden op de komst van een Feijenoordfan. Dat kon ik meteen ontzenuwen: Ajax is al vanaf mijn jongensjaren mijn favoriete club. Maar om terug te komen op mijn overstap: ik was eraan toe. Er is wat mij betreft geen enkele reden om ergens te blijven zitten louter “voor de zekerheid”. Was het niet Wim Kan die zei: voorspellen is moeilijk, vooral als het de toekomst betreft?’

‘Le Champion levert een significante bijdrage aan vitale mensen en een gezonde samenleving, jaarlijks brengen we met bijzondere sportevenementen 200.000 mensen op de been. Iedereen kan wel een evenement van Le Champion noemen of heeft er ooit aan meegedaan. De Halve van Egmond, de strandrace Egmond Pier Egmond en de Dam tot Damloop zijn uitgegroeid tot evenementen met een iconische status. Le Champion zelf daarentegen, de organisator van al dat moois, is gek genoeg minder bekend. Ik wil me ervoor inzetten om de missie van Le Champion verder uit te dragen én te realiseren: verder groeien als club om daarmee zo veel mogelijk mensen in Nederland – jong en oud – te inspireren en te faciliteren om te sporten en te bewegen.’

‘Appels vallen nooit ver van de boom; ook mijn twee dochters van elf en veertien zijn dol op sport. Zij spelen hockey, ik ben zelf een fervent hardloper – dat houdt me fit en sterk. Dertig jaar lang heb ik overigens stevig gerookt, vier jaar geleden ben ik cold turkey gestopt. Ik kocht een paar hardloopschoenen en begon te lopen op een beginnersschema. Eerst hardlopen en mijn conditie opvijzelen, daarna ga ik iets leuks doen, zoals tennissen, dacht ik toen nog. Maar ik werd gegrepen door het hardloopvirus. Daarbij heb ik het geluk dat ik over een goede lichaamsbouw beschik, wat sporten een stuk makkelijker maakt. En zo liep ik in datzelfde jaar al mijn eerste halve marathon. Al gebiedt de eerlijkheid wel te zeggen dat ik he-le-maal stuk ging. Tegenwoordig heb ik op mijn aanrecht twee fruitschalen tegelijk staan, de voorraad slinkt steeds zienderogen. Mijn levensstijl is behoorlijk veranderd. Als ik iets doe, word ik al snel fanatiek; ik heb dit jaar intussen achttien halve marathons gelopen. Dat zijn er twee per maand, en vooral in de stille zomermaanden moet je goed je best doen om er een te vinden op de hardloopkalender. Zo heeft mijn passie me in alle uithoeken van ons land gebracht.’

‘Mijn hele werkzame leven tot nu toe heb ik gewerkt bij adviesbureaus. Begonnen als stagiair, doorgegroeid naar consultant om vervolgens al op jonge leeftijd mede-eigenaar en algemeen directeur van een adviesbureau te worden. Met waarschijnlijk als mooiste periode mijn tijd als partner en directeur bij adviesbureau Boer & Croon in Amsterdam. Wat ik meeneem naar Le Champion, is meer dan 25 jaar ervaring in het adviseren van bestuurders en het leidinggeven aan professionals. En natuurlijk mijn oorspronkelijke expertise op het snijvlak van strategie, marketing en communicatie. Maar ik heb gedurende die 25 jaar daarnaast ook zelf continu bestuurlijke functies vervuld, waaronder het voorzitterschap van een landelijke beroepsorganisatie. Op den duur kreeg ik meer plezier in mijn bestuurlijke nevenactiviteiten dan in mijn dagelijkse werk. Dat gaf uiteindelijk de doorslag, toen deze mogelijkheid op mijn pad kwam. Alles kwam prachtig samen in de functie van algemeen directeur en bestuurslid bij Le Champion.’

‘Le Champion kende ik niet tot drie jaar geleden, inmiddels ben ik echt verliefd geworden op deze bijzondere club. Bij een vereniging kom je mensen tegen met totaal verschillende achtergronden en persoonlijkheden, maar wat kenmerkend is voor vrijwel iedereen bij Le Champion, is de hoge mate van betrokkenheid, enthousiasme en pragmatisme. In de zomer van 2017 heb ik zitting genomen in de ledenraad. In die hoedanigheid kwam ik in een werkgroep terecht, die gevraagd werd om het strategisch meerjarenbeleidsplan voor Le Champion te schrijven. Daarin zijn we tevens dieper ingegaan op vragen als hoe we als groeiende organisatie beter kunnen functioneren, hoe we moeten omgaan met turbulentie en hoe we de saamhorigheid kunnen bevorderen. Toen mij vervolgens werd gevraagd of ik wilde toetreden tot het bestuur, heb ik niet lang geaarzeld.’

‘In mijn hoedanigheid als algemeen directeur wil ik bij elke gelegenheid het hogere doel in het vizier houden en benadrukken. Trefwoorden in mijn stijl van opereren: versterken, vernieuwen en verbinden. Gericht op gezamenlijkheid: ik wil dienstbaar leidinggeven. Als organisator van evenementen heeft Le Champion goud in handen, met drie takken van sport die booming zijn. Wandelen komt tegemoet aan het bewegingsvraagstuk van een vergrijzende bevolking, hardlopen is al jaren onverminderd populair. En het fenomeen sportreizen willen we nieuw leven inblazen. Fietsen naar de Noordkaap bijvoorbeeld; volgend jaar gaat het gebeuren. Hoe mooi is dat? Er zijn zo veel kansen: ik zie legio mogelijkheden om verder te groeien. In vijftig jaar tijd is een prachtige club opgebouwd, ik zie het als mijn taak om de fundamenten te leggen voor de toekomst en te bouwen aan de komende vijftig jaar.’

‘Mijn expertise wil ik ook aanwenden om de banden aan te halen met samenwerkingspartners in het land. Dat zijn er talloze: van Rode Kruis tot Natuurmonumenten, van gemeenten en provincies tot de NS. En vanzelfsprekend de drie sportbonden en bijvoorbeeld atletiekverenigingen in het land. We willen ons geografische werkterrein stap-voor-stap vergroten, vaker buiten de provinciegrenzen van Noord-Holland gaan opereren en bredere doelgroepen interesseren voor onze activiteiten. Ook kunnen we mogelijk evenementen gaan overnemen die wel veel potentieel hebben, maar die bijvoorbeeld kampen met een matige organisatiegraad. Le Champion beschikt over alle know-how, het bestuurlijk kader en de slagkracht om daar meer uit te halen.’

‘Medewerkers wil ik perspectieven en ruimte bieden, zodat ze met de groei van Le Champion ook een persoonlijke groei kunnen doormaken. Hun ideeën én die van de leden moeten in vruchtbare bodem kunnen vallen. Dat past in onze traditie: mensen als Cees Lansbergen en Frits Reek hebben evenementen ongeveer met hun blote handen uit de grond getrokken. Ik ben niet iemand van de dagelijkse instructies. Iedere medewerker moet in zijn kracht staan en daar zal ik op sturen, maar ik zal tevens een beroep doen op ieders eigen initiatief en zelforganiserend vermogen. Ik ga om te beginnen inventariseren waar onbenut potentieel zit en wat er beter kan. Ook ben ik bijzonder benieuwd naar ieders ideeën voor de komende vijftig jaar. In mijn kennismakingsgesprekken zal ik iedere collega vragen naar zijn of haar bijdrage en suggesties. Een toekomstvisie kan alleen tot wasdom komen als hij breed wordt gedragen. Ik kijk ernaar uit om het gesprek daarover te organiseren en er vervolgens ook een vlag op te zetten. Dit is ons verhaal, zo kijken wíj aan tegen de volgende vijftig jaar. Alleen ga je sneller, samen kom je verder. Dat is mijn motto.’